Benalmádena is een goed voorbeeld van een badplaats die de laatste jaren een enorme groei heeft doorgemaakt. De plaats loopt vrijwel naadloos over op Torremolinos, het bekendste vakantieparadijs aan de Costa del Sol. Ondanks het massatoerisme, is men er toch aardig in geslaagd, om de eigen identiteit van de plaats tot op zekere hoogte te behouden.

De plaats bestaat tegenwoordig uit drie verschillende delen. Benalmálda Pueblo, Costa en Arroyo de la Miel. Pueblo is de oorspronkelijke plaats en ligt ongeveer 4 kilometer landinwaards. Dit gedeelte van de badplaats is van Arabische oorsprong.

Vroeger had de plaats ook een belangrijke, strategische waarde. De kust van Spanje werd toen namelijk voortdurend aangevallen door de Afrikaanse zeerovers. Vandaag de dag staan hier enorme hotel en appartementencomplexen. Gelukkig is de Andalusische sfeer met nauwe straatjes en witte huisjes goed bewaard gebleven.