Advertentie

Iets ten noordwesten van Madrid, in het zuidelijke gedeelte van de Sierra de Guadarrama, ligt de plaats San Lorenzo de El Escorial, of kortweg El Escorial genaamd. Het plaatsje telt ongeveer 9000 inwoners en ligt op 1028 meter boven de zeespiegel. De plaats is vooral bekend vanwege zijn enorme kloosterpaleis met zijn kunstschatten. Na een hele zorgvuldige voorbereiding werd besloten om dit enorme complex in San Lorenzo te bouwen. Het kloosterpaleis moest plaats gaan bieden aan zowel klooster, kerk, paleis, grafmonument en bibliotheek en moest gelijkertijd ook een soort museum worden. Op 23 april 1563 werd er begonnen met de bouw van het enorme complex. Vandaag de dag telt het complex 16 binnenplaatsen, 2673 ramen, 1250 deuren, 86 trappen en 88 fonteinen. De gangen hebben een totale lengte van 16 kilometer.Als je binnen in het gebouw loopt, heb je soms de neiging om te zeggen dat het een doolhof is. En telkens als je dan weer een gang doorloopt, kom je weer in een nieuw vertrek terrecht, waar je soms zeer verrassende dingen ziet. Zo kwamen we in een vertrek nog een aantal prachtige schilderijen tegen, ook van Nederlandse schilders. In de kelders van het gebouwencomplex, bevinden zich diverse graven van belangrijke Spaanse personen. Ten zuidoosten van het kloostercomplex liggen de prachtige koninklijke tuinen, de Jardines Principales, met zijn fraaie lanen en oude mamoetbomen. Het Escorial is een echte aanrader om eens een bezoek aan te brengen.